Cuidar al cuidador: guía para responsables de personas con Alzheimer

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El Alzheimer es una enfermedad cada vez más común en la sociedad española. ¿Conocemos la repercusión que tiene para las familias y los cuidadores de los enfermos?

Según las cifras de la Confederación Española del Alzheimer (CEAFA), cerca de 1.200.000 españoles padecen Alzheimer. El 97% de ellos son atendidos por cuidadores no profesionales, es decir, por familiares o allegados que carecen de la formación específica para desarrollar la tarea que se les ha encomendado. En cifras, la CEAFA afirma que son cerca de tres millones de personas las que se encargan de estos enfermos con el único coste de su propia salud.[bctt tweet=”El 21 de septiembre se celebra el Día Mundial del Alzheimer #salud #cuidadores” username=”mielcanela_blog”]

Y es que, el estrés y la tensión provocados por las circunstancias, generan daños irreparables en el estado físico y anímico de estos cuidadores anónimos. Síntomas de depresión y cansancio extremo, problemas cardiovasculares, respiratorios, gastrointestinales y musculares son solo una parte del elevado precio que, para muchas familias, supone quedarse al cuidado de una persona dependiente diagnosticada con Alzheimer.

La cara oculta del Alzheimer: los cuidadores

El conocimiento de la enfermedad está cada vez más extendido y son muchas las medidas que, poco a poco, se han ido tomando para ralentizar o paliar su avance en los pacientes. Pero aún quedan muchos detalles por perfilar sobre el Alzheimer, y el de los cuidadores es uno de los más llamativos. Cuando pensamos en este tipo de demencia, la imagen que nos viene a la cabeza es la del propio afectado y las medidas sanitarias que exige. La otra cara, la de aquellos que pasan a hacerse cargo de estas personas dependientes, queda en la sombra.

Guía para cuidar personas enfermas
El estrés y la tensión provocados por las circunstancias, generan daños irreparables en el estado físico y anímico de estos cuidadores anónimos.

Para evitar que este problema subyacente siga perjudicando a las familias con enfermos de Alzheimer, la CEAFA ha publicado una serie de recomendaciones, con las que pretende, por un lado, mantener el cuidado de las personas diagnosticadas con la demencia y, por otro, promover el cuidado de los cuidadores (valga la redundancia). El documento (consulta aquí el texto completo) queda divido en tres epígrafes:

  • La dimensión del cuidador como persona. Los familiares que se hacen cargo de pacientes con este tipo de enfermedad degenerativa son, irremediablemente, cuidadores. Pero, por encima de todo, son personas y también necesitan una atención especializada que les guíe en el proceso. La CEAFA propone soluciones como adecuar los tiempos de consulta a las necesidades concretas de cada familia, ofrecer toda la información que soliciten de manera clara y concisa, mostrar empatía con todos los afectados…
  • El rol de las administraciones públicas. Para la Confederación, los gobiernos deben ser los garantes de la protección de los derechos de los cuidadores. Es decir, en ellos debe comenzar la tarea de “cuidar al cuidador”, con políticas especiales: un sistema de bajas adaptado, la creación de áreas exclusivas para el Alzheimer, la mejora de la formación de todos los profesionales sanitarios…
  • La participación de la sociedad. El punto de partida, según CEAFA, es que esta enfermedad degenerativa sea conocida y asumida de manera global, para que todos podamos ponernos en la piel de los todos los afectados por ella, sobre todo, de las familias.

Medidas para cuidar al cuidador

Una de las principales recomendaciones que reciben los cuidadores de personas con Alzheimer es que no dejen de hacer ninguna actividad de su vida cotidiana. Aunque parezca difícil y las horas queden escasas, los familiares a cargo de los enfermos tienen que dormir lo suficiente, hacer ejercicio y actividades al aire libre, socializar y organizar bien el tiempo.[bctt tweet=”Si cuidas de un enfermo de #Alzheimer y te notas más susceptible, consulta con un especialista #cuidados #salud” username=”mielcanela_blog”]

Pero estos consejos suelen llegar demasiado tarde, cuando el cuidador ya presenta los primeros síntomas de agotamiento: se enfada fácilmente, pierde el interés por algunas actividades de ocio, descansa poco, empieza a sentir dolores físicos inexplicables… Ante estos indicios, asociaciones de familiares, fundaciones y expertos sanitarios comparten un solo aviso: pedir ayuda.

Video de CEAFA para el Día Mundial del Alzheimer 2016

 

Cada 21 de septiembre, la CEAFA, todas las federaciones que la forman y las familias a las que representan, celebran el Día Mundial del Alzheimer. Con esta jornada, además de informar a la sociedad sobre lo que ellos llaman la “epidemia del siglo XXI”, buscan llamar la atención de la Administración para que vuelva la vista hacia los enfermos y sus familias. En este 2017, el Gobierno se ha comprometido a aprobar el Plan Nacional del Alzheimer

 

14 comentarios en «Cuidar al cuidador: guía para responsables de personas con Alzheimer»

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